End of month #6! 

It’s been 6 months already since the start of “The Other House”.  The project is an collective effort of ambitious travelers who want to immerse with rural Japanese life. So far we’ve had about 50 guests each of them staying for an average of about 8-12days.

The experience at the other house is as one of our guest/participant describes it, “a full global fusion”. Yes, whilst being in rural Japan and learning traditional Japanese ways and values, it has become a place where you can meet like-minded travelers, designers, freelancers with entrepreneurial spirit. So far we’ve had students, bloggers, photographers, graphic designers, cos-player, Japanese language student, PR specialists, video director, and programmers… who knows what will become of the future!

The Local People’s Response

Since the start of the project, the local response has been pretty positive, and we have been able to participate in many activities, and some of the activities we or the towns people have never imagined of doing with a foreign traveler.

Here are some examples of things we did.

  • Rice planting
  • Rice harvesting
  • Bamboo cutting / Simple Craft making
  • Making ropes from hay
  • Traditional doll making
  • English lessons for the locals
  • House parties
  • Participating in monitor tours
  • Prototyping Tours for future foreign tourists
  • Gyoza Party
  • Roll Sushi Party
  • Nagashi-Somen (Noodle-slider) Party
  • Visiting various neighbors
  • Interviewing local businesses and personals.
  • etc. (so many we can’t really list them)

As the first 6 months were intended for experiments and prototyping for various activities you can do while you are in Higashi-Izu. Now, we are starting to get a good idea of what maybe appealing for current travelers who come from everywhere across the world. Although many of these activities still lack in structure and organization in a touristic sense, the genuine attitudes of the heart-welcoming people of Higashi-Izu should make your experiences into ones you can’t forget.

During this 6 month period, I (Rob) have been getting more requests for English lessons and inquiries about how to greet and communicate with incoming foreign travelers, so I believe the message is getting through.

Collaborations with Local Authorities and other organizations. 

As we start to operate “The Other House”, we have had the privileged to work with both entities within the town and outside.

  • Town of Higashi-Izu Chamber of Commerce
  • Town of HIgashi-Izu Municipal Office
  • 1DesignLab (China, Tokyo)

As “The Other House” there was an memorable event was on Aug.16 when there was a joint event with the 1DesignLab, Chamber of Commerce, and Students of Architecture from Shibaura Institute of Technology. More than 50 people participated in this event! (That’s 0.5% of the population!) This was a fun event where towns people and city officials worked in conjunction to do a prototype tour of Tatami-making, traditional house observation to finish off with the  grand finale of Nagashi-somen and it is officially endorse by the Town of Higashi-Izu and supported by the Chamber of Commerce in Higashi-Izu. You can check some of the action through video made by Zapatilla Viajera (Chile).

The participants of the Inatori Tour (members from 1 DesignLab + The Other House)

For the Winter season, we are planning different kinds of activities as well as finalizing some events that we currently do. More info coming up as go along with the project.

Rob “the janitor”, The Other House



もうすでにThe Other Houseを始めてから6か月が経ちました。当プロジェクトは日本の文化と暮らしを120%吸収しようと意気込む外国人旅行者たちの想いの集結です。今まですでに平均8日—12日ほど滞在する50人ほどの旅行者がいらっしゃいました。

とある参加者が説明するにはThe Other Houseは”a full global fusion”(世界レベルなフュージョン)とのことです。そうです、色々な人が出会い、アイディアを共有したり、融合させてたりすることがこのプロジェクトの目的、醍醐味です。日本の田舎で日本の伝統的な文化や価値観を学びながら、世界中の同じ志を持った同志(旅人、デザーナー、フリーランサー、起業家マインドの人たち)と時間を分かち合える場所に変わってきたと思います。今のところとてもユニークな人たちが多く、学生、ブロガー、写真家、グラフィックデザイナー、コスプレイヤー、日本語学習者、広報スペシャリスト、映像ディレクター、ゲームプログラマー、Webプログラマーなどが来場しております。今後もどんな人が来るか楽しみです!




  • (米の)田植え
    地元住人向け英語レッスン (実践英会話)
    その他 (リストしきれません!)


このような今までながらの「伝統」と「ありのままの人」の魅力は私が移住してきた当初から感じていたことであり、このThe Other House の活動を通した様々な「実験」をしたこの半年の間にその確信は強まりました。


The Other Houseを始めてからというもの、町内外の色々な団体とのコラボレーションをする機会を得ることができました。

東伊豆町役場Town of Higashi-Izu Chamber of Commerce
東伊豆町商工会Town of HIgashi-Izu Municipal Office
1DesignLab (China, Tokyo)
空き家改修プロジェクト (東京、芝浦工業大学主体)

特に8月16日(水)実施したThe Other House自主企画ツアーでは東伊豆町の全5ヶ所(畳工房ときわ、平農場、八代邸(入谷)、ダイロクキッチン、東海汽船乗り場)を巡る実験的な「体感型・体験型」のツアーを実施致しました。これは上記、1DesignLab, 東伊豆町役場、東伊豆町商工会、ダイロクキッチンのスタッフそして芝浦工業大学の空き家改修プロジェクトから総勢50名以上での協力を頂き実施できたものです。(これは約12,000人の町内総人口の0.5%程度に相当します!)

このように、町内外の色々な方々の知恵や協力を得ることにより、外国人旅行者が楽しめるような「畳づくりワークショップ」と「流しそうめん」のような東伊豆町ならではの新しいコンビネーションを町内の様々な住人との共につくりあげたイベントとなりました。このイベントは企画に賛同いただいた個々人、事業者様、及び 役場の後援や商工会の支援を得なければこの企画は実現できなかったと思います。遅ればせながら、この場を借りて御礼を申し上げたいと思います。(The Other House thanks you for all the support to make this happen!) 当イベントの一部はチリから来たクリエイティブ・デュオのZapatilla Viajeraが作ったビデオレポートでご覧いただけます。



ろぶ TheOtherHouse管理人

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